¿Qué es el percentil?
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Percentil, ¿Qué es?

Nada más nacer el bebé, se suelen tomar unas medidas correspondientes a su altura, peso y perímetro craneal, que irán en aumento a medida que el niño vaya creciendo. En función de estas medidas y de la edad del niño, se obtiene el percentil. Pero,… ¿Qué es el percentil? ¿Para qué sirve esta medición?

La función principal para tomar el valor del percentil es reflejar la evolución y crecimiento del bebé, según pasan los meses, cuando aún son bebés, y los años cuando ya tienen más de 3 años. El percentil es un concepto matemático, que se usa a partir de los datos que nos proporcionan las tablas de crecimiento. En dichas tablas se reflejan los valores de referencia sobre el patrón Internacional de Crecimiento Infantil, elaborado por la OMS.

Este valor, denominado percentil o percentil del bebé, nos permite conocer si nuestro bebé tiene el peso y altura adecuado según su edad. Cierto es que, el percentil puede variar en función de una serie de factores, lo que implica que no todos los niños de la misma edad deben pesar y medir lo mismo. El percentil nos aporta un valor orientativo, con el que no debemos obsesionarnos. Ante cualquier duda sobre el cálculo o el valor de percentil obtenido, lo mejor es pedir consejo a tu pediatra.

 

¿En qué percentil está mi bebé?

Ahora que ya conoces un poco más para qué sirve el percentil, te habrás preguntado cómo se mide el percentil del bebé. Para calcular este valor debemos pesar al bebé para saber cuántos kilos pesa y medirlo, para saber con exactitud cuánto mide el bebé. Una vez que tengamos estos datos, tan sólo necesitamos disponer de las tablas de percentil y atender a los parámetros que aparecen en las mismas. En el eje horizontal se encuentran las coordenadas correspondientes a la edad del bebé, y en el eje vertical se encuentran las coordenadas correspondientes al peso. Al unir estos valores, te indicará en qué percentil se encuentra tu bebé.

Si tienes dudas sobre cómo realizar esta medición, tu pediatra o enfermera estarán encantados en ayudarte y a explicarte cómo interpretar las tablas del percentil. Lo más importante no es que el bebé esté en un valor o en otro, sino que se muestre una progresión en cuanto a su crecimiento. Cada vez que acudas a revisión con tu bebé, el pediatra se encargará de indicarnos cuál es el percentil de tu bebé.

Al igual que en los bebés, el valor del percentil también se calcula para los niños más mayores, existiendo valores entre los dos y los diecinueve años de edad. En estas tablas de cálculo del percentil se compara la edad con el peso y la altura del niño o la niña. Hay que recalcar que según el sexo, existen tablas de percentil para niños y tablas de percentil para niñas. Puedes acceder a las tablas de cálculo de percentiles a través de la web de OMS o a través de este enlace, donde te descargarás un archivo PDF con todas las tablas de percentil tanto para niños, como para niñas, según los diferentes tramos de edad.

 

¿Qué factores influyen en el percentil del bebé?

Tal y como mencionamos anteriormente, no todos los bebés de la misma edad tienen el mismo percentil. El percentil es un valor que determina si nuestro hijo está creciendo progresivamente y existen varios factores que pueden influir en este resultado. Que nuestro bebé no cumpla con los requisitos no siempre tiene que significar que no esté sano. Entre los factores que incluyen en el percentil destacan: la genética o la propia personalidad del bebé.

En cuanto a los factores genéticos que pueden influir en el cálculo del percentil del bebé, tenemos que indicar que la constitución genética juega un papel importante, tanto en lo que se refiere a la genética de los padres, como la de los hermanos. Que tu bebé sea bajito para su edad, no tiene que ser algo anormal, tal vez es debido a que sea influencia de la genética. Además de la genética, la propia personalidad del bebé puede influir en su percentil. No es lo mismo un niño que come muy bien, que un niño de esos llamados “mal comedores”. No nos referimos a obesidad o bajo peso, pero existen muchos valores entre el percentil 25 y el percentil 75. Si tu bebé se encuentra en el percentil 3, lo mejor será comentárselo al pediatra.

En cuanto al valor del percentil, lo normal es que el niño mantenga el mismo valor desde pequeño hasta que se convierte en adolescente. Aunque esté valor no será así para toda la vida, sobre todo cuando durante la adolescencia llega la época del estirón.

Como puedes comprobar, el percentil del bebé es una medición bastante relativa. Tenemos que quedarnos con la idea de que es un valor que nos permite hacernos una idea sobre cómo evoluciona nuestro bebé en cuanto a peso y altura, y nunca obsesionarnos por esta medición, a no ser que nos encontremos con casos en que no se produzca un estancamiento durante un periodo largo o una considerable pérdida de peso no justificada. Lo normal es que poco a poco aumente de peso y altura.

Tablas de percentil para niñas (desde su nacimiento a 5 años):

Tablas de percentil para niños (desde su nacimiento a 5 años):

¿Quieres conocer más detalles sobre las medidas del recién nacido? ¿O tal vez sobre el desarrollo del bebé recién nacido? ¿Tu bebé ya tienes algunas semanas? Sigue su evolución con nuestras publicaciones.



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